Colorantes innovadores para plásticos desarrollados por la UA

12 desembre 2018

CHEMICAL NEWS

El Instituto de Síntesis Orgánica (ISO) de la Universidad de Alicante, en España, ha desarrollado una innovadora familia de colorantes para plásticos incoloros que cambian según la sustancia en la que se disuelven o el tipo de plástico en el que se aplican.

El Instituto de Síntesis Orgánica (ISO) de la Universidad de Alicante, en España, ha desarrollado una innovadora familia de colorantes para plásticos incoloros que cambian según la sustancia en la que se disuelven o el tipo de plástico en el que se aplican.

Un proceso fascinante

Los investigadores del ISO han sintetizado 14 nuevos agentes colorantes con estas propiedades solvatocrómicas. Solo se emplea una sustancia inicial: la indolizina. Esta se autotransforma después en un colorante en un proceso que los expertos han calificado de «fascinante» desde un punto de vista científico.

«La estructura molecular original sigue siendo la misma, con un solo átomo de hidrógeno que se sustituye por un fragmento de otra molécula de indolizina idéntica, de manera que el proceso de transformación en su totalidad puede describirse como un "trasplante entre clones moleculares", lo cual es muy infrecuente en la síntesis orgánica», afirma Francisco Alonso, director del ISO. «Curiosamente, estos colorantes muestran una estructura molecular única cuando son sólidos, pero dos en disolución (rotámeros). Un hecho aún más sorprendente es que el comportamiento solvatocrómico se ha mostrado en concentraciones muy bajas también en materiales plásticos. Esto significa que diferentes plásticos que no absorben la luz visible y se perciben como incoloros o blanquecinos pueden cambiar a un color diferente mediante el mismo agente colorante», explica el profesor de la UA.


Familia de colorantes desarrollada por el Instituto de Síntesis Orgánica (ISO) de la UA. CRÉDITOS: Estudio Audiovisual de la UA

Respetuoso con el medio ambiente

El proceso para obtener este agente colorante es respetuoso con el medio ambiente: no hay disolventes ni metales nocivos. También ha demostrado ser eficaz en una escala multigramo y tener un elevado poder de coloración.

El ISO lleva trabajando con colorantes derivados de la indolizina desde 2014. Algunas aplicaciones potenciales podrían ser dispositivos de grabación láser y lectura, termografía y fototermografía, dispositivos electrocromáticos, filtros ópticos y convertidores fotoeléctricos para células solares.
Este nuevo proyecto de colorantes forma parte de las tesis doctorales realizadas por María José Albaladejo y María José González y dirigidas por Francisco Alonso, profesor de Química Orgánica y director del ISO. El estudio ha sido publicado recientemente en Green Chemistry, una prestigiosa revista de investigación de la Royal Society of Chemistry.

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